La Province de Paksé

Paksé ou Pakxé (traduction : « Embouchure de la rivière ») est la capitale de la Province de Champassak au Laos. C'est la capitale du Sud, l'une des villes les plus importantes en terme économique. En 2010, elle comptait environ 77 000 habitants.

Entre 1713 et 1946, elle fut la capitale du Royaume de Champassak, avant de devenir un vassal du Siam puis d'être absorbée par le royaume du Laos.

Histoire

La ville de Paksé a été fondée par les Français comme un avant-poste administratif en 1905. Elle était autrefois la capitale du Royaume de Champassak, aboli en 1946, lorsque le Royaume du Laos a été formé. Le palais du roi est devenu un hôtel, le Champasak Palace Depuis la construction d'un pont sur le Mékong (avec l'aide japonaise), permettant la liaison routière avec Ubon Ratchathani en Thaïlande, Paksé est devenu le centre commercial du sud du Laos. Le réaménagement de l'aéroport de Paksé, terminé le 2 novembre 2009, a permis la reprise des vols à destination de Vientiane, Siem Reap et Bangkok.

Géographie

La ville est située sur la rive gauche du Mékong, à son confluent avec la Sé Done (rivière Done). C'est un point naturel d'accès aux provinces voisines, grâce à son aéroport, à ses deux ponts sur la Sé Done et à celui sur le Mékong, monumental, qui permet de rejoindre la Thaïlande. C'est aussi le débouché naturel des produits du plateau des Bolovens, comme le café.

Du point de vue touristique, Paksé permet d'accéder au monument pré-angkorien du Vat Phou et aux chutes de Khone, marquant la frontière avec le Cambodge.

Elle est le point de départ idéal pour découvrir la région de Si Phan Don (« Quatre mille îles »).

Culture locale et patrimoine

La ville abrite le Musée provincial de Champasak.

Transports

 
Le pont sur le Mékong.

La ville est située sur la route n° 13, qui parcourt le Laos du nord au sud. Un pont sur le Mékong construit avec l'aide japonaise permet la circulation routière vers Ubon Ratchathani, en Thaïlande.

Paksé est aussi desservie par un aéroport international et domestique, l'aéroport de Paksé.